Note for the attention of Mr Günter OETTINGER,

Commissioner in charge of Budget and Human Resources

 

Recruiting and retaining staff in Luxembourg has become a major problem for all European institutions in Luxembourg. This is mainly due to the high cost of living here in comparison to Brussels. There are two main areas  which affect staff the most –  the exorbitant price of accommodation, whether looking to rent or buy property, and medical overcharging.

 

Concerning the high price of accommodation, we have three proposals, which we believe could greatly help younger members of staff and those newly arriving in Luxembourg. The first two proposals are budget neutral for the Commission:

 

  • For staff looking to rent an apartment in Luxembourg, the Commission could provide a loan at 0 % interest the equivalent to 3 months’ rent which would cover the first month’s rent, the bank guarantee and the estate agency’s fees. This loan would be paid back over a period of 2 years through automatic deduction from the salary. A similar system is already in place in the European Parliament.

  • For staff looking to make a first property purchase in Luxembourg, the Commission could provide a 0% interest loan on the first 100,000 € of the purchase price. This would again be reimbursed over 10 or 20 years through automatic deductions from salary. A similar system existed in the past at the Commission.

  • A special accommodation allowance for Luxembourg for those with lower salaries could also help combat the high cost of accommodation. This possibility already exists under current rules.

 

As you may have noticed, all of the above suggestions for combatting high accommodation costs in Luxembourg do not entail the opening of the Staff Regulations. Solidarité européenne/R&D Luxembourg opposes any measures which would give Member States the opportunity to attack our current Staff Regulations and effectively worsen conditions for all staff.

 

Concerning medical overcharging, although some progress has been made concerning doctors costs, the problem of hospital costs remains, especially outpatient treatment. Solidarité européenne/R&D Luxembourg would therefore ask you write to the Luxembourg government to recognise the Joint Sickness Insurance Scheme (JSIS) as public and not a private system. This should be based on the precedence with the Netherlands where this recognition was already obtained from the responsible Ministry following a letter from you in March 2018.

 

Currently, the DG HR is negotiating with the Luxembourgish authorities on several issues: to provide hospital outpatient services  at the same price as those provided by doctors in their practices, to  abandon the  daily hospital charge (“forfait hospitalier”) at least for outpatient care and to find a fairer and more justified basis for calculation of costs of hospital services.  However, the Luxembourg Federation of Hospitals is reluctant to relinquish the financial advantages of the current system and your support would be vital in finding a solution to this problem. We would like to point out that medical overcharging has cost both staff and the European Institutions, millions of euros in the past. This practice must stop.

 

We know that your term as Commissioner will soon be coming to a close. We therefore ask you to fully support these measures and to drive them forward as part of your legacy to staff at the Commission.

 

We are, of course, willing to meet you to further discuss these proposals.

 

Note à l'attention de M. G. OETTINGER,

Commissaire en charge du budget et des ressources humaines

 

Le recrutement et le maintien en poste du personnel au Luxembourg sont devenus très difficiles pour toutes les institutions européennes au Luxembourg. Cela est principalement dû au coût de la vie élevé ici par rapport à Bruxelles. Les deux facteurs principaux qui affectent le personnel sont le prix exorbitant de l'hébergement (que ce soit en location ou en acquisition) et la surtarification médicale.

 

En ce qui concerne le prix élevé de l'hébergement, nous avons trois propositions qui, selon nous, pourraient beaucoup aider les jeunes membres du personnel et ceux qui viennent d'arriver au Luxembourg. Les deux premières propositions sont neutres pour la Commission sur le plan budgétaire :

 

  • Pour le personnel qui souhaite louer un appartement au Luxembourg, la Commission pourrait accorder un prêt à 0 % d'intérêt équivalant à 3 mois de loyer qui couvrirait le premier mois de loyer, la garantie bancaire et les honoraires de l'agence immobilière. Ce prêt serait remboursé sur une période de 2 ans par déduction automatique du salaire. Un système similaire est déjà en place au Parlement européen.

  • Pour le personnel qui souhaite faire un premier achat immobilier au Luxembourg, la Commission pourrait accorder un prêt d'intérêt de 0 % sur les 100 000 euros du prix d'achat à rembourser sur une période de 10 ou 20 ans par des déductions automatiques du salaire. Un système similaire existait dans le passé à la Commission.

  • Une allocation d'hébergement spéciale pour le Luxembourg pour ceux qui ont des salaires inférieurs pourrait également aider à lutter contre le coût élevé de l'hébergement. Cette possibilité existe déjà en vertu des règles actuelles.

 

Comme vous pouvez le constatez, toutes les suggestions ci-dessus pour lutter contre les coûts élevés de l'hébergement au Luxembourg n'impliquent pas l'ouverture du Statut du personnel. Solidarité européenne/R-D Luxembourg s'oppose à toute mesure qui donnerait aux États membres la possibilité d'attaquer notre Statut actuel et d'aggraver les conditions de travail de l'ensemble du personnel.

 

En ce qui concerne la surtarification médicale, bien que des progrès aient été réalisés en ce qui concerne les coûts des médecins, le problème des coûts hospitaliers demeure, en particulier les soins ambulatoires. Solidarité européenne/R-D Luxembourg vous demande donc d'écrire au gouvernement luxembourgeois pour reconnaître le régime commun d'assurance maladie (JSIS) comme un système public et non privé. Cela pourrait être une solution similaire à l'accord les Pays-Bas où vous avez obtenu cette reconnaissance du ministère responsable en mars 2018.

 

Actuellement, la DG HR négocie avec les autorités luxembourgeoises sur plusieurs questions : prestation des services hospitaliers ambulatoires au même prix que ceux fournis par les médecins dans leurs cabinets, abandon du forfait hospitalier au moins pour les soins ambulatoires et définition d'une base plus juste et plus justifiée pour le calcul des coûts des services hospitaliers.  Cependant, la Fédération luxembourgeoise des hôpitaux est réticente à renoncer aux avantages financiers du système actuel et votre soutien est essentiel pour trouver une solution à ce problème. Nous tenons à souligner que la surtarification médicale engendre les coûts importants à la fois pour le personnel et pour les Institutions européennes. Cette pratique doit cesser.

 

Nous savons que votre mandat de commissaire prendra bientôt fin. Nous vous demandons donc de soutenir ces mesures de manière urgente et de faire avancer les solutions, qui représenteront votre héritage au personnel de la Commission.

 

Nous sommes, bien sûr, prêts à vous rencontrer pour discuter ces propositions plus en détail.

 

03 Jul 2019 15:40

 

Note for the attention of Mr Günter OETTINGER,

Commissioner in charge of Budget and Human Resources

 

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